Мальта. Стотонная пушка Армстронга

Некоторые говорят, что Мальта маленькая, на ней ничего интересного практически нет, всё можно посмотреть за день и т.п.
Да, маленькая. Но вот на счёт интересного не согласен. Можно найти очень редкие вещи.

К примеру — стотонная пушка Армстронга, последнее и самое крупное из дульнозарядных орудий на дымном порохе. Таких пушек было построено четыре штуки, до нашего времени уцелело два — одна на Мальте, одна в Гибралтаре.

Изначально в 1874 году такие пушки заказали себе итальянцы для своих новых броненосцев класса «Кайо Дуилио«. В рамках восстановления флота после разгрома в битве при Лиссе, они хотели получить самый мощные корабли. В итоге основным вооружением для броненосцев стали по четыре пушки калибром 450 миллиметров, смонтированные попарно в двух поворотных башнях (картинки из википедии).

Поскольку у самих итальянцев было с индустрией неважно, пушки они заказали у англичан, на оружейном заводе Армстронга. Пушки могли стрелять на расстояние 3-5 миль (по разным источникам), но в любом случае это было дальше, чем у всех существующих орудий на тот момент. Перезаряжались пушки по 15-20 минут. Масса снаряда — около 900 килограмм, масса порохового заряда — примерно 200 килограмм.

Сами англичане, увидев такое, возмутились — «Какие-то итальяшки себе самые большие пушки заказали, они же теперь могут наши крепости безнаказанно обстреливать! Тоже хотим больших пушек!» Поскольку на разработку более крупных пушек не было времени (хотя были предложены варианты вплоть до 220 тонн), было решено заказать у того же Армстронга такие пушки, какие были сделаны для итальянцев. Решили, что береговое орудие будет иметь преимущество над корабельным даже в том случае, если оно идентичное.
Было заказано четыре штуки для Мальты, но с такой же хотелкой возник Гибралтар и в итоге две пушки были доставлены туда, а две — достались Мальте.

На Мальте пушки были расположены по обе стороны от гаваней Валетты (столицы Мальты), в фортах (батареях) Кэмбридж и Ринелла. Форты были построены к 1886 году, Кэмбридж чуть раньше, Ринелла чуть позже. До наших дней дожили оба, но Кэмбридж потерял свою пушку где-то в пятидесятые годы, когда британская армия избавлялась от всяческого старья. В Ринелле пушка сохранилась благодаря тому, что на тот момент форт принадлежал флоту, который от старья не избавлялся. Ещё одна такая пушка уцелела в Гибралтаре.

Форты были достаточно просты по архитектуре и невелики. Ну, так-то они батареи, но чаще называются фортами, потому я буду употреблять слово «форт», чтобы не путаться. Рассчитаны на одно орудие, без дополнительных. Внутри всё подчинено обслуживанию единственной пушки, при этом практически все помещения подземные. Наверху только пушка и парочка переходов. Форт Кэмбридж такой по планировке, но там чуть ли не поверх него построено жилое здание, потому для туристов он недоступен. Да и пушки нету.

Сегодня Ринелла принадлежит мальтийским музейщикам и доступна для посещения. Я там был несколько лет назад, да ещё вне сезона, потому увидел не так уж много. Деньги за билет с меня взяли, внутрь пустили, сказали «ходи, где не заперто» и на этом кончилось. Внутри, к примеру, я ходил с фонариком — свет был выключен, потому увидел немного.
Перед входом небольшая экспозиция старых орудий, к самому форту они отношения не имеют.

Форт заглублён в землю и оборудован защитным рвом.

Центральное место, конечно, занимает пушка.

Сама пушка весила 103 тонны, а лафет — ещё почти 50 тонн. Длина ствола — 9 метров, калибра — 450 миллиметров. Стреляла, по разным данным, на расстояние от 5 до 8 миль. Википедия настаивает на 6 километрах. Скорее всего, от типа снаряда зависит. В отличие от корабельного варианта, который перезаряжался 15-20 минут, береговая пушка перезаряжалась всего лишь 6 минут.

Как уже сказал, пушка была дульнозарядная, а вручную засовывать в девятиметровую дуру больше тонны было сложновато. Потому перезарядка была автоматизирована. Ну, насколько это реально в условиях 19 века. Но даже сегодня это выглядит довольно пристойно.
К сожалению, фотографий внутренних помещений у меня нет, потому дальнейшее буду описывать словами.
За пушкой видна черная «дверца» — через неё и производилась зарядка.

Пушка отодвигалась назад, поворачивалась на 90 градусов и опускалась к «дверце». Вся «автоматизация» была гидравлическая. Паровой насос накачивал воду в резервуар с каменной крышкой, под давлением которой вода разводилась по системе труб и приводила в действие всю машинерию форта. Что-то, конечно, делалось только вручную, но самое тяжелое было механизировано.

Этих дверц две, слева и справа от пушки. И заряжание производилось по очереди, сперва с одной стороны, потом с другой — потому что подготовка снаряда занимала больше 6 минут.
Сперва пушка поворачивалась и опускалась к небольшому верхнему отверстию. Через него из специального резервуара в ствол под давлением подавалась вода — чтобы потушить несгоревшее и промыть ствол — дымный порох был очень грязным «при работе». Потом ствол опускался ниже, к большому отверстию. Прутом оно перегорожено не было, конечно же. Вода самотёком вытекала, а через отверстие в дуло пушки заталкивался новый пороховой заряд и снаряд.

Пушка в зарядном положении. Пушка опускалась и затем с тележки длинным поршнем в ствол заталкивался подготовленный заряд. Длина поршня была порядка 20 метров. Как уже сказал, это всё производилось с помощью гидравлики. Заряжающий только дёргал за рычаги.

Всё же утащу пару кадров из ролика с ютуба.
Это помещение, в котором производилась подготовка снаряда. На полу было две пары рельсов, по которым двигались две тележки.
На них сперва грузился снаряд при помощи кран-балки (видна поперёк помещения), потом мешки с порохом — выдавались через небольшое отверстие на втором фото.
Вдали за заборчиком находился лифт, которые поднимал тележку с подготовленным снарядом к зарядному отверстию.
Освещение производилось через специальные окошки из боковых галерей — чтобы не ставить источники огня в комнату, где работают с порохом. Обслуживающий персонал тоже работал в огнебезопасной одежде — без металла.

Таких помещения было два, по обе стороны от пушки. На крыше одного я стою, второе — с другой стороны. Пороховой погреб был непосредственно под пушкой и работал «на два фронта».

Обслуживал пушку гарнизон из 40 человек. Паровой двигатель наполнял резервуар с водой за 4 минуты. Если возникали проблемы с двигателем, то вызывалась резервная команда, которая ручными насосами наполняла резервуар за четыре часа. Так что пушка могла продолжать стрельбу, пусть и сильно реже.

С боевыми применением пушкам не повезло, ни в фортах, ни на кораблях. Они стреляли три-четыре раза в год на испытаниях и были сняты с боевого дежурства в 1905 году. Потому что в то время, когда эти пушки поступили на вооружение, был изобретён бездымный порох, который очень быстро пришел на замену черному пороху. Соответственно, под него было разработано новое оружие. Итальянские броненосцы были достаточно быстро перевооружены, а береговые пушки Гибралтара и Мальты просто «положены на полку» — форты делались непосредственно под них и заменять орудия на новые не имело смысла. Проще было поставить новую батарею где-то рядом.

Так что последний писк моды в плане дульнозарядных орудий на дымном порохе оказался именно последним и именно писком.
Но это уникальный кусочек истории артиллерии, который остался доступен только на Мальте (в Гибралтаре).

Информация и картинки утянуты с гуглокарт и википедии, видеоролик — с ютуба. Кто знает английский — советую его посмотреть.
100-ton gun
Fort Rinella
Cambridge Battery
World’s Biggest Black Powder Cannon — a 100-Ton Gun

Share

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *

Этот сайт использует Akismet для борьбы со спамом. Узнайте как обрабатываются ваши данные комментариев.